| |

1.3.4.5

В Солнечной системе нашли новое космическое тело

Астрономы обнаружили неизвестное ранее большое космическое тело на окраинах Солнечной системы, сообщается на сайте BBC News.

Объект никогда не приближается к Солнцу ближе чем Нептун, а большая часть его орбиты проходит за пределами орбиты Плутона. Это одно из самых крупных космических тел, обнаруженных в Солнечной системе - его диаметр составляет не менее 1500 километров.

Ученые полагают, что обнаруженный объект может превышать размерами Плутон, диаметр которого 2274 километра. Точный размер тела определить пока не удалось, так как часть видимого диаметра может оказаться просто свечением, а не твердой поверхностью. Предполагается, что находка состоит из льда и породы.

Как оказалось, новое небесное тело было открыто двумя группами ученых примерно в одно и то же время. Специалисты Института астрофизики в Андалусии обнаружили объект при изучении снимков окраин Солнечной системы и назвали его 2003 EL61. А американские ученые, заметившие его с помощью телескопа Gemini, дали ему имя K40506A.

Результаты исследований американцев будут представлены на научной конференции в сентябре. Сейчас астрономы проверяют другие обсерватории, материалы которых могут подтвердить существование нового космического объекта. http://lenta.ru/news/2005/07/30/great/

Астрономы обнаружили десятую планету Солнечной системы

В субботу американские астрономы объявили об открытии десятой планеты Солнечной системы, сообщается на сайте BBC News.

Новая планета, временно названная 2003 UB313, больше Плутона, диаметр которого около 2250 километров, и находится в два раза дальше от солнца. По подсчетам ученых, сейчас расстояние до новой планеты составляет 97 расстояний от Земли до Солнца.

Орбита 2003 UB313 не похожа на орбиты других планет, возможно, из-за влияния Нептуна. Разглаядеть новую планету удалось с помощью телескопа Samuel Oschin в обсерватории Паломар (Palomar) и 8-метрового телескопа Gemini North в обсерватории (Mauna Kea).

Открытие принадлежит Майклу Брауну (Michael Brown), Чаду Труджилло (Chad Trujillo) и Давиду Рабиновицу (David Rabinowitz). По словам последнего, если новую планету поместить на то же расстояние, на котором находится Плутон, она будет отражать больше света. А Труджилло считает, что поверхность 2003 UB313 очень похожа на поверхность девятой планета Солнечной системы.

Впервые новое космическое тело заметили в октябре 2003 года, однако тогда ученые не подозревали, что оно движется. Через 15 месяцев, в январе 2005, телескопы не смогли зафиксировать его в той же точке неба, из чего был сделан вывод о том, что объект движется. По оценкам ученых, диаметр новой планеты не превышает 3000 километров.

Как объяснил Браун, 2003 UB313 будет видна в телескопах в течение ближайших шести месяцев в созвездии Кита. Он также признался, что ученые надеялись сначала перепроверить все данные , а затем обнародовать его, но произошла утечка информации об открытии.

Напомним, ранее стало известно, что американские и испанские астрономы обнаружили неизвестное ранее большое космическое тело на окраинах Солнечной системы. Испанцы назвали его 2003 EL61, а американцы - K40506A. Предполагается, что этот объект также превышает размерами Плутон. http://lenta.ru/news/2005/07/30/tenth/

На Марсе обнаружен гиганский "каток"

На Марсе обнаружен огромный кусок льда, сообщает Telegraph. Диск диаметром в восемь миль находится на дне кратера неподалеку от марсианского северного полюса. Открытие было сделано европейской космической станцией Mars Express. В четверг Европейское космическое агентство распространило фотографии гигантского "катка". По словам ученых, замерзшее озеро не может состоять из углерода. Снимки были сделаны в конце

марсианского лета, когда двуокись углерода испаряется. А вот для того чтобы расплавить лед, "жара" марсианского лета явно недостаточно. Как утверждают ученые, вода в кратере остается в твердом состоянии круглый год. На снимках также отчетливо видны следы льда по бокам кратера. Наличие воды на Марсе вселяет в ученых надежду на то, что на планете существует жизнь, и является непременным условием для создания обитаемой научной станции. Ранее лед находили под толстым слоем замерзшего углекислого газа. http://lenta.ru/news/2005/07/29/ice/

Атмосфера Титана могла быть синтезирована бактериями

На Титане - спутнике Сатурна, где сейчас находится зонд Huygens - может быть обнаружена жизнь, считают в исследовательском центре NASA AMES. Сотрудник центра, Крис Маккей, предложил новую модель появления метана в атмосфере, которая предполагает активное участие бактерий, отдаленно напоминающих обитателей гидротермальных источников в океане Земли.

По мнению исследователя, бактерии потребляют водород и органические вещества, которые образуются в верхних слоях атмосферы и под действием силы тяжести опускаются к поверхности спутника. Скорее всего, в качестве "пищи" выступают этан, ацетилен и его олигомеры - продукты воздействия ультрафиолетового излучения на изолированные молекулы.

Жизнедеятельность бактерий поддерживается теплом, выделяющимся при реакции этих веществ с водородом. Если узнать, как изменяется его содержание по мере удаления от поверхности, гипотезу можно будет подтвердить или опровергнуть: согласно ей, бактерии должны были существенно "обеднить" нижний слой атмосферы, потребляя самый легкий газ.

Исследователи уточнили, что новых экспериментов не потребуется: все необходимые данные были собраны тогда, когда зонд Huygens, отделившись от аппарата Cassini, готовился к приземлению и одновременно анализировал химический состав окружающего его газа. Проблема состоит в том, что объем необработанной информации слишком велик, и для получения окончательного результата придется потратить многие месяцы или годы. http://lenta.ru/news/2005/07/25/titan/

Метеориты лишили ученых надежды найти на Марсе жизнь

Группа американских астрономов и геохимиков проанализировала марсианские метеориты, найденные на Земле, и пришла к выводу, что на Марсе никогда не было необходимых для существования жизни условий, передает BBC. По словам геологов, структура метеорита позволяет узнать, при какой температуре он находился в разное время.

Анализу подвергли три образца. Два из них относятся к нахлитам -

фрагментам застывшей марсианской лавы, и названы так в честь первого инопланетного метеорита, обнаруженного около ста лет назад в египетской пустыне Нахла. Третий, найденный в Антарктике в 1984 году, был долгое время предметом активного обсуждения, поскольку железистые вкрпаления внутри него приписывали деятельности бактерий, но это предположение не подтвердилось.

В качестве "индикатора" использовали содержание аргона. Известно, что этот инертный газ образуется при радиоактивном распаде калия, а затем медленно диффундирует сквозь плотные слои, причем скорость этого процесса тем выше, чем теплее материал.Ученые заключили, что почти весь аргон, накопленный с момента образования минерала, то есть за последние четыре миллиарда лет, остался внутри, и, следовательно, почти все это время метеориты должны были провести в "замороженном" состоянии. Кроме того, косвенным подтверждением гипотезы о необитаемости Марса служит то обстоятельство, что метеориты не содержат следов сколь-либо продолжительного взаимодействия с водой. Согласно данным NASA, за последние сто лет было обнаружено около ста метеоритов марсианского происхождения, которое подтверждается одинаковым и нехарактерным для остальных изотопным составом. Все они образовались при столкновении Марса с другими небесными телами - астероидами или крупными метеоритами извне. http://lenta.ru/news/2005/07/22/mars/

Сверхновая звезда оказалась долгожителем

В спиральной галактике М100 из созвездия Волос Вероники найдена сверхновая, которая вспыхнула 26 лет назад и не погасла до сих пор, сообщается в пресс-релизе Европейского космического агентства(ESA). Как правило, такие звезды возвращаются к исходной яркости всего за несколько месяцев, и астрофизики пока не готовы объяснить, чем вызвана затянувшаяся вспышка. Сверхновую 1979C сфотографировал недавно в рентгеновских лучах орбитальный телескоп XMM-Newton.

На эту часть спектра приходится большая часть излучения из мест космических взрывов, результатами которых являются сверхновые. Видимая яркость, как и предсказывает теория, уменьшилась с момента вспышки в 250 раз, так что до получения рентгеновских снимков звезда ничем не выделялась из общего ряда.

Несмотря на то, что феномен все еще остается необъясненным, астрономы уже запланировали новые наблюдения. По их словам, обычно короткой вспышки недостаточно, чтобы собрать всю необходимую информацию, а теперь возникла возможность в деталях исследовать историю сверхновой. Ученые пояснили, что рентгеновская вспышка подсветила "звездный ветер" - потоки вещества, покинувшие звезду, так что астрономы смогут увидеть ее "оболочки", возраст которых достигает 16 тысяч лет. http://lenta.ru/news/2005/07/22/supernova/

При "звездном затмении" у Харона обнаружили атмосферу

Американские астрономы сфотографировали "звездное затмение", причиной которого стал Харон - единственный спутник Плутона, сообщает Universe Today. Первый и последний раз это удавалось пронаблюдать 25 лет назад. Проанализировав снимки, ученые пришли к выводу, что у одного из самых удаленных тел Солнечной системы есть атмосфера.

Джеймс Эллиот из Массачусетского технологического института и его сотрудники с помощью 6,5-метрового телескопа обсерватории Лас Кампанас в Чили измерили скорость, с которой яркость звезды убывала, когда Харон заслонил ее от наблюдателей. Этого было достаточно, чтобы оценить форму небесного тела и уточнить его радиус. Что же касается атмосферы, то астрономам удалось только констатировать ее наличие.

Харон сопоставим по размерам с Плутоном, и обращается вокруг него на расстоянии около 20 тысяч километров.Спутник был открыт в 1978 году. Поскольку его масса невелика, ученые не ожидали, что он сможет удерживать какое-нибудь количество газа у поверхности. Однако из-за удаленности от солнца температура невысока, так что атмосфера, скорее всего, образована низкокипящими веществами, которые находятся в равновесии со своей жидкой или замерзшей формой. http://lenta.ru/news/2005/07/21/pluto/

Столкновение планет поможет восстановить историю Земли

Астрономы обнаружили, что в 300 световых годах от Земли расположена звезда, вблизи которой, возможно, некоторое время назад произошла серьезная космическая катастрофа. Звезда BD+20 307 напоминает Солнце, но окружена в миллион раз большим количеством космической пыли. Ее появление иожно объяснить столкновением планет или крупных астероидов, но пока ни одна из версий не доказана окончательно.

Большая часть пылевого облака сосредоточена на небольшом расстоянии от звезды - примерно там, где в Солнечной системе находятся Земля и Марс. Ученые убеждены, что столкнулись с редким явлением - диск из мелких частиц чаще окружает "молодые" звезды, рядом с которыми еще не успели сформироваться планеты, а возраст BD+20 307 оценивают несколькими сотнями миллионов лет.

Как пояснил Бенджамин Цукерман из университета Лос-Анджелеса, наша планета могла быть участником аналогичных событий. Считается, что четыре миллиарда лет назад при столкновении сильно разогретой Земли с другим крупным небесным телом произошел выброс магмы в космос, в результате которого образовалась Луна. Однако, если бы удар был сильнее, "лунное вещество" рассеялось бы в виде пыли, заметной с других звезд.

Открытие было сделано с помощью 10-метрового телескопа Keck I на Гавайских островах. Астрономы говорят, что оптический прибор выступил в качестве "машины времени", поскольку продемонстрировал возможное прошлое Солнца и Земли. Дополнительные сведения о необычной системе собираются извлечь из спектральных данных, и по результатам - судить о степени сходства небесных тел, разделенных расстоянием и разницей в возрасте.

Астрономы впервые обнаружили планету внутри тройной звездной системы

Астрономы из гавайской обсерватории Mauna Kea обнаружили в созвездии Лебедя планету, расположенную около одновременно трех звезд, пишет The Guardian. Открытие сделали с помощью одного из двух 10-метровых телескопов-"близнецов" - Keck I. Планета-гигант, напоминающая Юпитер, движется с периодом около 3 земных суток по замкнутой траектории вблизи первого "солнца", вокруг которого, в свою очередь, тесная пара двух других совершает полный оборот за 25,7 лет.

Три звезды и планета удалены от Земли на 149 световых лет. Саму планету разглядеть на таком расстоянии невозможно, и автор открытия, Мацей Конацки (Maciej Konacki), смог его сделать благодаря заметным с Земли колебаниям траекторий звезд. Чтобы уточнить массы и периоды обращения, понадобилась компьютерная модель - как известно, задача о взаимном воздействии трех (и более) тел не имеет явного решения.

До последнего открытия было известно около 200 планет за пределами Солнечной системы, но все они обращались вблизи одиночных звезд. Как заметил Конацки, теперь можно утверждать, что планеты не так редки и встечаются даже в весьма необычном окружении. Открытие, однако, ставит под вопрос популярную среди астрономов гипотезу о происхождении Юпитера, Сатурна и Урана - считалось, что такие небесные тела с необходимостью возникают вдали от звезды, тогда как открытая Конацки группа тел умещается в небольшой по астрономическим меркам области пространства. http://lenta.ru/news/2005/07/14/planet/

Лазер в космосе возник без вмешательства людей

Радиотелескоп в Австралии обнаружил "естественный лазер" в космосе. Им оказался расположенный в 15 тысячах световых лет от Земли пульсар B1641-45, который генерирует когерентные радиоволны с частотой 1720 мегагерц.

Пульсары были открыты в 1967 году. Строго периодичные сигналы, поступающие из фиксированной точки неба, сначала посчитали попыткой внеземной цивилизации установить контакт. Физическое объяснение появилось позже: быстро вращающаяся нейтронная звезда испускает радиоволны в

направлении своей магнитной оси. Как правило, эта ось не совпадает с осью вращения, и поведение звезды напоминает поведение "проблескового маячка".

Джоэл Вейсберг из Карлетонского колледжа и его коллеги заметили, что B1641-45 не похож на прежние пульсары: между ним и Землей находится облако межзвездного газа. Собственное излучение пульсара возбуждает разреженное вещество, и спектр оказывается поделенным на две части: слабо выраженные сигналы относятся к самой нейтронной звезде, а интенсивный узкий пик (то есть "след" радиоволн заданной частоты) описывает "вторичное" излучение газа.

Похожий эффект использовали изобретатели мазера ("радиолазера") в середине двадцатого века: с помощью обычных, некогерентных радиоволн возбуждались атомы в резервуаре с газом, после чего происходило синхронное излучение волн одинаковых длины и фазы. Однако до сих пор найти источники такого излучения в природе не удавалось. Астрономы считают, что человечество может воспользоваться новым явлением в своих интересах: межзвездные газовые облака - неплохие усилители, с помощью которых можно отправлять радиограммы в удаленные участки Галактики. http://lenta.ru/news/2005/07/01/laser/

Вблизи Фомальгаута нашли невидимые кометы

Космический телескоп Hubble обнаружил на расстоянии 25 световых лет от Земли пылевое кольцо необычной формы, сообщает New Scientist. Кольцо окружает одну из самых ярких звезд - Фомальгаут (созвездие Южная Рыба).

От диффузной границы кольца к центру направлены лучи. Ученые считают, что это - "следы" комет и астероидов, которые устремляются к звезде с внешней области кольца. Ее сравнивают с "поясом Койпера" - участком на периферии Солнечной системы, где "хранятся" астероиды и будущие кометные ядра.

Предметом отдельного исследования стала лакуна с резко очерченными границами в центре. По мнению астрономов, она образовалась благодаря крупной планете, которая при движении по орбите "выметает" пыль. Притяжение с ее стороны - возможная причиной того, что небольшие тела изменяют свои траектории и покидают кометно-астероидный пояс. Косвенное подтвержение этой версии усматривают в асимметрии кольца: если бы сам Фомальгаут был едиственным массивным объектом в системе, пыль "слева" и "справа" распределилась бы равномерно.

Впрочем, аналогию с Солнечной системой, где присутствуют планеты, кометы и астероиды, признают корректной не все. Фомальгаут, которому всего 200 миллионов лет, намного младше Солнца, и кольцо может быть протопланетным диском. В таком случае его странная форма объясняется флуктуациями плотности в "допланетном" веществе, и построить адекватную модель намного труднее. 24.06.2005г.

Физик увидел модель Вселенной в ядерном реакторе

Физик из Массачусетском технологическом институте собирается смоделировать распределение галактик во Вселенной с помощью ядерного реактора, сообщает New Scientist. Нильс Бассе, изучающий физику плазмы, случайно увидел детальную карту звездного неба и пришел к выводу, что уже сталкивался с похожим распределением объектов в своей области.

Уравнения, описывающие флуктуации плотности плазмы в специальном реакторе-стеллараторе, и уравнения для плотности галактик в зависимости от расстояния до них, достаточно просты и достаточно похожи. Причину этого американский физик видит в том, что Вселенная "унаследовала" структуру высокотемпературного протовещества, образовавшегося вскоре после Большого Взрыва.

Считается, что кварк-глюонная плазма предшествовала появлению "обычных" элементарных частиц, составляющих сейчас брольшую часть Вселенной. Некоторое время назад американские физики воссоздали ее в лабораторных условиях, что привело к неожиданным результатам.

Астрофизики отнеслись к выводам Бассе с недоверием. Дэниел Эйзенштейн из Аризонского университета, один из составителей Слоановской цифровой карты звездного неба (SDSS), утверждает, что первоначальная плазма просуществовала слишком недолго, чтобы флуктуации в ней серьезно повлияли на последующее устройство Вселенной. 13.06.2005г.

Космический телескоп зафиксировал вспышку "мертвой" звездыКосмический телескоп Spitzer обнаружил, что "погибшая" звезда в центре туманности Cassiopeia A все еще активна. Взрыв сверхновой в созвездии Кассиопеи зафиксировал английский астроном Джон Флемстед в 1680 году, а в двадцатом веке место катаклизма отождествили с мощнейшим (после Солнца) источником космического радиоизлучения. Теперь астрономы уверены, что последняя вспышка произошла менее 50 лет назад. Облако плазмы, выделившейся при взрыве, имеет температуру около 50 миллионов кельвинов и непрерывно

расширяется. В его центре находится сверхплотная нейтронная звезда. Как считалось раньше, она образовалась в результате гравитационного коллапса и может быть названа "мертвой", поскольку ее свет заметно слабее, чем до взрыва.

Наблюдения, сделанные космическим телескопом, опровергают эту точку зрения. Некоторое время назад Spitzer заметил слой пыли внутри туманности, светящийся в инфракрасных лучах. Последующие фотографии, на первый взгляд, свидетельствовали о явлении, противоречащем законам физики: пыль двигалась со скоростью света. Вскоре ученым удалось устранить противоречие: сквозь пыль перемещался отствет от вспышки, случившейся на нейтронной звезде.

По словам астрономов, умение вспыхивать свойственно магнитным звездам - редкому подклассу нейтронных. Они достаточно неустойчивы, и на их поверхности часто случаются "звездотрясения", сопровождающиеся выбросами энергии в рентгеновском и гамма-диапазонах. 13.06.2005г.

Первый вулкан на Титане оказался айсбергом

Аппарат Cassini обнаружил на Титана первый "холодный вулкан", но не смог найти никаких признаков метановых рек и озер, сообщает New Scientist. Результаты анализа фотографий, опубликованные в журнале Nature, оказались неожиданными для большинства исследователей. На снимках, сделанных в инфракрасных лучах сквозь плотный слой облаков, разглядели темное куполообразное образование диаметром около 30 километров, поверхность которого покрыта замерзшим метаном.

 

Скорее всего, жидкий метан поступает из "горячих" глубин планеты, затем превращается в лед на вершине горы и медленно испаряется.

Метан - вторая (после азота) составляющая атмосферы Титана, которая также содержит в заметных количествах воду и аммиак. Будучи легким газом, он непрерывно "выветривается" в межпланетное пространство, и ученые давно пытались понять, за счет каких источников его концентрация не убывает.

Долгое время считалось, что спутник Сатурна покрыт сетью рек и озер из жидких углеводородов. В пользу этой версии говорили и первые снимки, на которых сеть резко очерченных пятен соединена темными "каналами". Анализ показал, что эти детали ландшафта неспособны отражать свет, как должны были бы вести себя метановые резервуары. Теперь исследователи считают пятна и полосы руслами исчезнувших водоемов.

Существование вулканов обосновывали тем, что в атмосфере присутствуют пары таких "высококипящих" соединений, как вода и аммиак, который не могли бы самостоятельно испариться с охлажденной до -180 градусов Цельсия поверхности Титана.

Согласно одной из версий, миссия Huygens-Cassini застала "сухой период" на Титане. Извержение вулкана приводит к обильным дождям и заполнению рек, которые вскоре испаряются и исчезают. 10.06.2005г.

Слияние белых карликов порождает гравитационные волны

Космический телескоп Chandra обнаружил самый мощный источник гравитационных волн в Галактике, сообщает Science Daily. Им оказалась пара звезд, которые вскоре должны "слиться" в одну. Два белых карлика, разделенные сейчас вчетверо меньшей дистанцией, чем Земля и Луна, обращаются вокруг общего центра масс, и период этого движения непрерывно уменьшается (на 1,2 миллисекунды в год) одновременно с расстоянием между ними.

Гравитационные волны сопровождают ускоренное движение массивных объектов, так же как и электромагнитные - движение зарядов. Период обращения двойной системы равен примерно пяти минутам (рентгеновский сигнал), что при небольшом диаметре орбиты приводит к огромной величине центробежного ускорения.

Волны "уносят" значительное количество энергии, и для описания такой системы вполне подходит - с точностью до замены "электромагнитного" на "гравитационное" - доквантовая модель атома, где из-за излучения движение электрона заканчивается его падением на ядро.

Необычная пара звезд станет одним из первых объектов наблюдения для спутника LISA, который вскоре выведут на околосолнечную орбиту. Ему предстоит зафиксировать гравитационные волны и подтвердить тем самым выводы общей теории относительности. Предсказанные Эйнштейном и подробно описанные теоретически, гравитационные волны еще не удавалось пронаблюдать. 08.06.2005г.

Поиском внеземных цивилизаций занялся новый сверхтелескоп

Участники проекта SETI, ставящего целью найти внеземные цивилизации, провели пробную серию наблюдений с помощью новой сети радиотелескопов. Allen Telescope Array расположен на территории около 360 тысяч квадратных метров и обошелся создателям в 35 миллионов долларов.

"Распределенный сверхтелескоп" представляет собой систему из 350 металлических антенн. В отличие от оптических телескопов, использование которых ограничено ночным временем, он позволяет собирать и анализировать информацию непрерывно. С его помощью за ближайшие два десятилетия надеются исследовать около миллиона звезд.

В конце 1950-х годов астрономы пришли к мысли, что "рукотворные" сигналы из космоса вероятнее всего "услышать" в радиодиапазоне. Вскоре поисками занялись сотрудники обсерваторий нескольких государств, а в 70-х минувшего столетия проектом заинтересовалось NASA, однако 12 лет назад Конгресс США отказался от его финансирования.

Средства на создание нового телескопа выделили представители крупнейших IT-компаний: Гордон Мур (автор знаменитого закона об удвоении производительности процессоров и сооснователь корпорации Intel), Сэнди Лернер (основатель Cisco Systems) и Пол Аллен (сооснователь Microsoft), в честь которого и назван инструмент. 30.05.2005г.

Cassini обнаружил на Титане гигантское красное пятно

Аппарат Cassini обнаружил на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна, красное пятно диаметром около 500 километров. Ученые считают его геологически активным регионом, однако затрудняются объяснить происхождение пятна. Среди версий - криовулканизм, столкновение с астероидом и "локализованные" атмосферные процессы. Температура странной области, по мнению ученых, может быть заметно выше, чем у окрестностей.

Косвенным подтверждением гипотезы служит то обстоятельство, что пятно заметно выделяется на снимках, сделанных инфракрасной камерой.

Прочие "яркие" детали на фотографиях Титана были заметно меньше, существовали всего несколько часов и могли быть объяснены атмосферными явлениями, поэтому устойчивость артефакта удивила астрономов. Доктор Альфред Макэвен из Аризонского университета считает, что пятно - либо деталь ландшафта, либо группа облаков, порожденная некоторым процессом на поверхности спутника.

В первом случае обширный участок Титана должен быть покрыт неизвестным материалом, во втором - за пятно ответственны "холодные вулканы", недостаточно пока изученные. Исследователи предложили еще несколько гипотез, однако ближайшая возможность проверить их возникнет только в июле 2006 года, когда Cassini сфотографирует пятно ночью. 30.05.2005г.

Астрономы считают, что одно из колец Сатурна разрушил спутник Япет

Астрономы предполагают, что один из крупнейших спутников Сатурна, Япет, обязан своей необычной внешностью "столкновению" с кольцами планеты. Изображения, переданные на Землю аппаратом Cassini, должны прояснить историю этого происшествия.

Неправильная форма характерна для тех "лун", которые являются обломками более крупных небесных тел. Образовавшиеся при столкновении астероидов друг с

другом, они были впоследствии "захвачены" крупными планетами. Ученые, однако, считают, что таким сценарием сложно объяснить все особенности Япета. На фотографиях можно увидеть, что поверхность спутника поделена на светлую и темную области, а вдоль половины экватора тянется сплошной вал высотой 20 километров.

Радиоастроном Пауло Фрейре выдвинул гипотезу, согласно которой оба необычных образования - вал и темная область - возникли при соприкосновении Япета и колец Сатурна. Лед и космическая пыль, из которых они состоят, "осели" на Япете в качестве экваториального вала, а выделившаяся при этом энергия способствовала рассеянию части пыли по поверхности. Соприкосновение было недолгим, и поэтому изменения затронули только обращенную в тот момент к кольцам половину спутника.

Япет - третья по величине из "лун" Сатурна - был открыт астрономом Кассини в 1671 году. 310 лет спустя аппарат Voyager получил первые снимки его поверхности. 13.05.2005г.

Астрономы впервые сфотографировали рождение черной дыры

Астрономы впервые наблюдали событие, которое может быть истолковано как рождение черной дыры, сообщает Space.com. Спутник Swift, предназначенный для наблюдения космических взрывов, зафиксировал мощную гамма-вспышку в созвездии Волос Вероники. Исследователи полагают, что ее причиной стало слияние пары нейтронных звезд, сопровождавшееся гравитационным коллапсом.

Сам космический катаклизм продолжался доли секунды и был замечен широкоугольным детектором BAT, которому одновременно доступна одна шестая звездного неба. Чтобы сфотографировать "место происшествия" более точными инструментами, понадобилось несколько минут. Астрономы увидели только остаточное свечение вещества, падающего на "новорожденную" черную дыру.

Гамма-вспышки - самые яркие (в прямом и переносном смыслах) свидетельства о редких и масштабных явлениях, происходящих на "космологических" расстояниях. Swift, выведенный на орбиту в ноябре прошлого года, обнаружил с их помощью уже несколько десятков взрывов на периферии Вселенной. Источник последней вспышки удален от Земли на 2,2 миллиарда световых лет.

О рождении черной дыры практически сразу были оповещены крупнейшие наземные обсерватории, и их сотрудники смогли пронаблюдать за затуханием слабого оптического сигнала несколько часов спустя. 10.05.2005г.

Астрономы открыли 12 новых спутников Сатурна

Гавайские астрономы обнаружили у Сатурна 12 новых спутников, сообщает BBC. Все они представляют собой космические тела неправильной формы диаметром от 3 до 7 километров. По мнению ученых, источник небольших "лун" - астероидный пояс, откуда они были "извлечены" притяжением Юпитера и Сатурна. Версию о захвате подтверждает то, что 11 из 12 тел обращаются вокруг планеты в направлении, отличном от свойственного "основным" спутникам.

Об этом же свидетельствует сильная вытянутость и исключительно большой - порядка 20 миллионов километров - диаметр орбит.

Открытие было сделано в декабре с помощью 8,3-метрового телескопа Subaru, принадлежащего Нацоинальной астрономической обсерватории Японии и расположенного на Гавайских островах. Однако официальное подтверждение, потребовавшее использования другого телескопа, последовало только сейчас.

Предыдущую группу спутников Сатурна обнаружил аппарат Cassini. Теперь их насчитывается 46, и в этом отношении Сатурн уступает только Юпитеру, имеющему 63 "луны". 04.05.2005г.

Астрономы доказали существование гравитационных линз

Группе астрономов удалось установить, что предсказанные Эйнштейном гравитационные линзы существуют в действительности. Воспользовавшись фотометрическими данными из каталога SDSS (Sloan Digital Sky Survey), ученые исследовали около 200 тысяч квазаров, расположенных на сравнительно небольшом участке неба.

Квазары - наиболее далекие изолированные небесные тела, доступные наблюдениям.

Они образованы огромными объемами разогретого вещества, которое излучает, падая на центральную черную дыру. Расстояние до большинства из них сравнимо с 10 миллиардами световых лет, и испущенный ими свет на своем пути к Земле встречает достачно много массивных объектов. Последние, согласно выводам общей теории относительности, должны искривлять световые лучи, выступая в качестве гигантского "увеличительного стекла".

Райан Скрэнтон из Питтсбургского университета и его коллеги построили пространственное распределение яркости квазаров на фотографиях. В окрестности галактик оно переставало быть равномерным. Ученые считают, что именно галактики, расположенные значительно ближе квазаров к Земле, усиливали их свет и "смещали" положения источников.

Попытки найти гравитационные линзы предпринимались и раньше. Во время полных солнечных затмений астрономам удавалось зафиксировать искривление световых лучей вблизи Солнца, но речь шла о "малоощутимом" эффекте, наблюдаемом достаточно редко. Скрэнтон утверждает, что собственно увеличение яркости, свойственное обычным линзам, зафиксировано впервые. 27.04.2005г.

Spitzer обнаружил астероидный пояс у соседней звезды

Инфракрасный космический телескоп Spitzer обнаружил астероидный пояс около звезды, близкой по свойствам к Солнцу, сообщает New Scientist. Плотный диск, образованный пылью и малыми телами, в 25 раз тяжелее аналогичной структуры по соседству с Землей. Астрономы считают, что происхождение астероидов и планет одинаково, и окруженные астероидным поясом звезды с большой вероятностью обладают планетарной системой.

Мелкие частицы, рассеивающие излучение, образуются при столкновениях более крупных тел и делают пояс видимым издалека, и небо местных планет "подсвечивается" более яркой, чем Млечный путь, полосой.

Сами космические тела, обращающиеся вокруг удаленной на 41 световой год от Солнца звезды, недоступны непосредственному наблюдению. Выводы астрономов основываются на анализе инфракрасного спектра, который позволил установить природу частиц и их распределение по размерам. Однако, считают ученые, спектральных данных достаточно, чтобы выяснить многие детали. В частности, поведение астероидов и пыли, окружающих далекую звезду, поможет понять, как формировалась Солнечная система. 22.04.2005г.

Астрономы восстановили историю марсианской катастрофы

Ученые считают, что в прошлом не только поверхность Марса выглядела иначе, но также форма и ориентация планеты в пространстве были другими. Вычислить, где находились экватор и полюса миллионы лет назад, удалось Джафару Аркани-Хамеду (Jafar Arkani-Hamed) из канадского университет Мак-Гилла.

Исследователь обратил внимание на цепочку из пяти гигантских кратеров, лежащих на одной дуге большого круга.

 Сопоставимый возраст и особенности расположения позволили допустить, что все они образовались в результате одного катаклизма. По мнению ученого, его причиной были распад и падение фрагментов астероида, который перед этим обращался вокруг Марса. В предположении, что орбита астероида и экватор планеты лежали в одной плоскости, Аркани-Хамед смог рассчитать "старое" направление оси планеты и соответствующие ей полюса.

Анализ показал, что астероид имел от 800 до 1000 километров в диаметре - и, следовательно, был существенно больше того, стоклновение с которым, согласно распространенной версии, вызвало гибель динозавров на Земле. В результате столкновения полюса сместились: старая ось вращения "протыкала" поверхность планеты в точках, которые теперь находятся вблизи зкватора.

Расположение и форма Марса претерпевали плавные изменения и после - за счет различных внутренних процессов. В числе последних называют вулканическую активность и взаимные смещения литосферных плит. 20.04.2005г.

На главную

| |