| |

1.2.4.5

В Магеллановом облаке обнаружили "сверхсолнечные" системы

Космический инфракрасный телескоп Spitzer сфотографировал две звезды-сверхгиганта, вблизи которых, возможно, идет образование планет из газово-пылевые дисков, сообщает SpaceRef.com. Астрономы отмечают, что прежде считали существование планет в окрестности слишком больших звезд невозможным - они излучают чрезвычайно много света и заряженных частиц, которые мешают веществу по соседству "склеиваться" и образовывать крупные тела.

      Сверхгиганты R66 и R126 находятся в Большом Магелановом облаке - ближайшей к Млечному Пути галактике. Первый из них в 30, а второй - в 70 раз тяжелее Солнца. Однако, отмечают астрономы, эти звезды заметно более разрежены - и, следовательно, "раздуты", так что внутри каждой из них уместились бы орбиты Меркурия, Венеры и Земли целиком. Тем не менее, они существеннол отличаются от общеизвестных "красных гигантов" - более холодных "состарившихся звезд", где термоядерный синтез с участием водорода практически прекратился.

В свою очередь, газовопылевой диск у каждой из звезд намного шире пояса Койпера на периферии Солнечной системы - по подсчетам ученых, его границы удалены от звезды в 60 раз больше, чем Плутон от Солнца. Кроме того, по сравнению с поясом Койпера он в 10 раз тяжелее. Спектры указывают на присутствие там достаточно крупных частиц - что, по словам астрономов, может быть первым шагом к формированию планет.

"Внешние планеты" известны с 1989 года. За 17 лет астрономы успели открыть (в основном - с помощью космических телескопов) немногим менее двухсот звезд, около которых планеты зарождаются или уже зародились. Как правило, астрономы узнают о присутствии планеты по "возмущенному" поведению звезды, однако в прошлом году два таких тела сумели разглядеть. http://lenta.ru/news/2006/02/09/planets/

Астрофизики обвиняют галактику в "поедании" собственного гало

Спиральные галактики, подобные Млечному Пути, погружены в невидимое облако горячего газа, который они непрерывно поглощают, сообщает Universe Today. Рентгеновская обсерватория Chandra сфотографировала газовое гало, окружающее одну из таких галактик, NGC 5746.

Гало, то есть диффузное газовое облако, по размерам сравнимо с собственным диаметром галактики - его края удалены от периферии звездной системы на 60 тысяч

световых лет. Известны случаи, когда такое облако образуется из "выбросов", сопровождающих рождение звезд. Противоположная ситуация, в которой галактика активно потребляет окружающий ее газ и использует его как строительный материал, прежде не наблюдалась.

Гало не сильно отличается по плотности от межгалактического газа, где в среднем на кубический метр объема приходится меньше одного атома. Галактика, которую оно окружает, удалена от Земли примерно на 100 миллионов световых лет, так что заметить рассеяное облако другими средствами, кроме орбитальной обсерватории, оказалось невозможно. http://lenta.ru/news/2006/02/06/galaxy/

Транснептуновый астероид оказался больше Плутона

Транснептуновый астероид Ксена - больше Плутона и может претендовать на то, чтобы называться "десятой планетой", утверждает астроном Франк Бертольди из Боннского университета. Как сообщает New Scientist, с помощью массива радиотелескопов в Сьерра-Неваде Бертольди уточнил диаметр небесного тела: он оказался равен 3 тысячам километров.

Ксена - неофициальное название объекта, который числится в каталогах как 2003 UB 313. Открытый два с половиной года назад астероид совершает один оборот вокруг

Солнца за 557 лет, при этом сейчас Ксена находится в 15 миллиардах километров от него, из-за чего наблюдать ее с Земли, удаленной от Солнца на стократно меньшее расстояние, крайне сложно.

Прежние сведения о диаметре объекта были основаны на количестве отраженного света, а эта величина определяется одновременно площадью и материалом поверхности. Поскольку ни о его форме, ни о его химическом составе ничего не известно, это приводит к довольно грубой оценке. Бертольди измерял интенсивность миллиметровых радиоволн, отражаемых Ксеной. Самая точная методика предполагает, что нужно дождаться "зведного затмения" с участием тела и по его длительности рассчитать диаметр, но такие события случаются крайне редко.

Помимо Ксены, существует еще несколько крупных астероидов из пояса Койпера, которые могли бы считаться планетами. В частности, "десятой планетой" называют Седну, открытую в том же году. Известно, что это самое удаленное из крупных тел Солнечной системы. Изучением похожих объектов должен заняться зонд New Horizons, отправившийся в январе 2005 года к Плутону.

Астрономы отмечают, что привычное определение "планеты" не подходит для новых транснептуновых тел и даже Плутона - по крайней мере, до тех пор, пока их внутренняя структура не изучена. Между первыми восемью планетами и астероидами существуют внутренние качественные различия, тогда как Плутон, Харон, Ксена и Седна, возможно, образованы простой смесью камня и льда. http://lenta.ru/news/2006/02/02/xena/

Астрофизики выяснили, куда сбегают звезды http://lenta.ru/news/2006/01/27/star/

Астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра построили компьютерную модель, объясняющую, каким образом Млечный Путь "избавляется" от звезд, сообщает сайт Space.com. До сих пор было замечено всего несколько случаев, когда звезда начинала двигаться с околосветовой скоростью и покидала Галактику.

Первый такой объект случайно обнаружили около года назад. Согласно гипотезе астрофизиков, звезду "разогнала" сверхтяжелая черная дыра в центре Галактики, которой был поглощен ее компаньон. Ученые предположили, что подобные события чрезвычайно редки. Новая модель подтвердила эту догадку - звезды "сбегают" примерно раз в 100 тысяч лет.

Несмотря на это, Уоррен Браун и его коллеги, смоделировавшие "бегство", смогли предъявить еще две звезды, вышедшие из плоскости Млечного Пути под влиянием центральной черной дыры. Они пришли к выводу, что нужной предысторией обладает примерно тысяча звезд, что исчезающе мало по сравнению со 100 миллиардами, составляющими Галактику. Астрофизики создали компьютерную программу, подсказавшую им область звездного неба, где следует вести поиски. За областью, в восемь тысяч раз большей лунного диска, несколько месяцев велись наблюдения с помощью 6,5-метрового телескопа MMT, расположенного на юге штата Аризона.

Найденные звезды движутся со скоростями 2 и 2,3 миллиона километров в час и находятся в нескольких сотнях тысяч световых лет от Земли. Из-за чрезвычайной удаленности их яркость невелика, а перемещение на фоне звездного неба практически незаметно.

Известно, однако, что преодолеть притяжение Галактики можно и без помощи черных дыр: в августе прошлого года радиотелескопы зафиксировали сверхбыстрый пульсар, который приобрел необходимый импульс при взрыве сверхновой.

Радиоастрономы нашли висящий над Галактикой пузырь

В 23 тысячах световых лет от Земли найден гигантский космический "пузырь", состоящий из водорода, сообщает сайт SpaceRef.com. Масса "пузыря" примерно в миллион раз превышает солнечную, а сам он "приподнят" на 10 тысяч световых лет над плоскостью Млечного Пути.

Необычный объект обнаружил с помощью радиотелескопа GBT астрофизик Юрий Подопригора из университета Огайо. Подвижная 110

метровая антенна радиотелескопа позволила сделать снимки нескольких соседних участков неба, на сложенной из которых мозаике выделялась заполненная водородом область. Вблизи нее межзвездный газ "возмущен" и образует множество выбросов, так что "пузырь" накрывает их сверху.

Математическое моделирование показало, что с большой вероятностью вещество "вытолкнули" из галактической плоскости частые взрывы сверхновых в небольшом скоплении, образованном молодыми звездами. По словам Подопригоры, это случилось от 10 до 30 миллионов лет назад.

Ученые предполагают, что подобные структуры способны влиять на распределение химических элементов в Галактике: тяжелые ядра, которые рождаются внутри звезд, выбрасываются при взрыве вместе с газом, который - в виде "сверхпузыря" - переносит их на значительные расстояния. http://lenta.ru/news/2006/01/18/bubble/

Найден космический туннель размером с Галактику

Орбитальная рентгеновская обсерватория Chandra обнаружила в миллиарде световых лет от Солнца "космический туннель", сравнимый по размерам с нашей галактикой. "Туннель" длиной 110 тысяч и диаметром 36 тысяч световых лет находится внутри галактического кластера Abell 2597 и заполнен быстрыми элементарными частицами, движущимися в направлении черной дыры, пишет Science Blog.

Согласно модели, предложенной американскими астрофизиками,

туннель утсроен таким образом, что периоды "насыщения" черной дыры сменяются периодами "голодания". Потоки плазмы, движущейся к дыре с околосветовой скоростью, вытесняют на периферию остальное вещество, а затем исчезают внутри. После этого вещество "стягивается" к оси туннеля, где разогревается и разгоняется, так что цикл повторяется заново.

Параллельно рентгеновским данным орбитального телескопа, астрономы попытались собрать о галактическом кластере максимум информации в радиодиапазоне, к чему привлекли массив радиотелескопов VLA в Нью-Мексико. Радионаблюдения показали, что внутри туннеля присутствует "мертвая зона", где сохранились следы непоглощенной материи, возраст которой достаточно велик. По характеру его излучения астрономы заключили, что циклы "насыщения" и "голодания" дыры сменяют друг друга уже миллиарды лет. http://lenta.ru/news/2006/01/13/tunnel/

Астрономы признали Вегу сплюснутой и нестабильной

Вега, одна из самых ярких звезд, вращается настолько быстро, что ее экватор намного холоднее полюсов, а небольшое увеличение скорости заставило бы ее разлететься, утверждает группа астрономов из нескольких стран. Как сообщает Space.com, они сумели измерить скорость вращения с помощью сети небольших радиотелескопов, установленных в Калифорнии.

Один оборот вокруг своей оси Вега совершает за 12,5 часов, то есть примерно в 50 раз быстрее, чем Солнце.

Такая скорость составляет 92 процента от критической, при которой разрушение становится неизбежным. Земные приборы не позволяют разглядеть форму звезды, однако ученые вычислили, что из-за центробежного искажения небесное тело должно быть заметно сплюснутым. Поскольку экватор сильнее удален от центра, он холоднее на 2300 градусов Кельвина и излучает в другой области спектра.

Вега - самая яркая звезда созвездия Лиры и пятая по яркости из всех, видимых с Земли. Она расположена всего в 25 световых годах от Солнца, и потому относится к немногочисленным телам, точки поверхности которых можно отличить друг от друга средствами радиоастрономии. Ученых она интересует также потому, что вблизи нее расположен газовопылевой диск, отдаленно напоминающий тот, который окружал Солнце до образования планет. Поскольку теперь природа излучения Веги стала понятнее, астрономы надеются уточнить сведения о нем, сравнивая теоретический и видимый спектры - по тому, какие лучи он поглощает, можно судить о составе и плотности газа и пыли. http://lenta.ru/news/2006/01/11/vega/

Японские астрофизики считают предшественниками звезд "магнитные пустыри"

"Магнитные пустыри" в космосе, с которыми связывают рождение первых звезд, возникли до появления атомов и сохранились до сих пор, считают исследователи из Национальной астрономической обсерватории Японии. Речь идет об участках протяженностью в миллионы световых лет, расположенных внутри галактик и галактических кластеров, и теперь астрофизики убеждены, что сумели объяснить их происхождение. Об этом сообщает сайт PhysicsWeb.org.

В новой модели о событиях, последовавших за Большим Взрывом, рассказывается на "термодинамическом языке", который обычно применяют для описания меньших систем. Японские ученые смоделировали диффузию фотонов в ранней Вселенной - то есть "переселение" частиц из более насыщенных ими областей в менее насыщенные. Обычно подобное случается с молекулами в жидкостях и газах. Математический аппарат "обычной" теории растворов был заметно подкорректирован в середине прошлого века, чтобы описывать движение элементарных частиц.

Поскольку фотоны не переносят никаких зарядов, они сами по себе не могут порождать стационарных полей. Ученые предположили, что поток высокоэнергетических фотонов выбивал из плазмы "легкие" электроны, оставляя более тяжелые частицы на месте. Движущиеся электроны, в свою очередь, и создавали протяженные магнитные поля. Согласно расчетам, их средняя напряженность по крайней мере в триллиарды раз меньше магнитного поля Земли - и, тем более, намного слабее, чем у полей, возникающих вблизи нейтронных звезд. Тем не менее, считают астрофизики, именно слабые поля играли главную роль при "сгущении" протозвездной материи. http://lenta.ru/news/2006/01/10/magnet/

Харон отказались считать планетой

Астрономы установили, что Харон - не "двойник" Плутона, а рядовой спутник, где к тому же отсутствует атмосфера, сообщает BBC. Источником этих сведений стало "звездное затмение", которое наблюдали в июле прошлого года - темное небесное тело заслонило на несколько десятков секунд звезду. Все выводы ученых основываются на том, как изменялся в это время ее блеск.

В наблюдениях задействовали несколько крупнейших телескопов, в частности - 8-метровый Gemini South

Telescope и 6,5-метровый Clay Telescope в Чили. Съемка, которая велась с частотой десять кадров в секунду, показала, что кривая блеска резко обрывается. Это означает, что газовой оболочки, способной преломлять звездные лучи, у Харона нет (или, по крайней мере, ее плотность в миллион раз меньше, чем у земной атмосферы). Зная "длину" кривой, то есть продолжительность затмения, ученые смогли вычислить радиус и плотность спутника.

Плотность, вопреки ожиданиям, оказалась другой, чем у Плутона (и втрое меньшей, чем у Земли). Таким образом, считают астрономы, им удалось поставить точку в споре о том, чем является Харон - спутником или "второй половиной" двойной планеты. В последнем случае оба небесных тела должны были бы образоваться одновременно - и, следовательно, иметь одинаковый состав. Теперь можно утверждать, что, в отличие от "каменного" Плутона, Харон частично состоит из льда.

"Звездное затмение", случившееся летом, относят к крайне редким событиям - последний раз покрытие звезды Хароном наблюдали с Земли в 1980 году, спустя всего два года после открытия спутника. Окрестности Плутона намереваются изучать более современными средствами - 17 января к планете отправится зонд New Horizons, который сблизится с Плутоном и Хароном в июле 2015 года. http://lenta.ru/news/2006/01/08/charon/

Астрономы впервые увидели поглощение черной дырой нейтронной звезды

Группе астрономов удалось впервые увидеть поглощение черной дырой нейтронной звезды, сообщает Science Daliy. Именно этим, по их мнению, объясняется короткая гамма-вспышка GRB 050724, которую летом зафиксировал космический телескоп Swift. Затем "эхо" вспышки увидели сотрудники Южной европейской обсерватории в Чили. Двухсекундная вспышка произошла на периферии эллиптической галактики, расположенной в трех миллиардах световых лет от Земли.

Рентгеновское свечение продолжалось еще сутки. Выделившаяся при этом энергия в сотни миллионов раз превышает ту, которая вырабатывается за сравнимое время Солнцем. Обычные гамма-всплески, которые длятся десятки секунд, связывают с рождением звезд. Однако эллиптическая галактика, где произошел последний катаклизм, состоит из старых небесных тел, и это объяснение не подходит.

Расчеты астрофизиков показывают, что так может закончиться существование двойной системы, образованной массивными сверхплотными объектами. Однако слияние двух нейтронных звезд выглядело бы иначе - такое событие Swift заметил еще в мае этого года. Следовательно, остается единственная альтернатива: поглощение нейтронной звезды черной дырой.

Нейтронная звезда исчезла не мгновенно: после сближения она оказалась "разорвана" на мелкие фрагменты, которые окружили черную дыру плотным диском, который затем был поглощен - яркой вспышке и последующему слабому свечению соответствует именно такой сценарий.

Гамма-вспышки невозможно наблюдать с Земли, поскольку жесткое излучение поглощается атмосферой. С 2003 года за космическими катаклизмами в рентгеновском, гамма- и ультрафиолетовом диапазонах наблюдает спутник NASA Swift, который уже выявил больше ста взрывов в удаленных галактиках. http://lenta.ru/news/2005/12/16/blackhole/

Радиотелескоп в Мексике будет уничтожать спутники

50-метровый радиотелескоп в Мексике будет уничтожать спутники, сообщает газета Miami Herald. Хотя обсерватория в кратере потухшего вулкана была задумана еще в 1988 году, об активном участии в проекте военных стало известно только сейчас. Согласно официальным сведениям, Large Millimeter Telescope (LMT) является совместным проектом Массачусетского университета в Амхерсте и Национального астрофизического института Мексики. С его помощью предполагается исследовать

реликтовое радиоизлучение, несущее информацию о первых миллионах лет после Большого Взрыва. Астрофизики утверждают, что излучение в миллиметровом диапазоне, в отличие от более коротких волн, почти беспрепятственно проникает сквозь земную атмосферу и потому несет больше информации.

Одновременно с этим, пишет Miami Herald, телескоп намерены использовать в военных целях. Известно, что военное агентство DARPA выделило на строительство телескопа 33 миллиона долларов, что составляет примерно треть всей стоимости проекта. "Это мощный направленный радар, который может находить в космосе и уничтожать вражеские объекты", - приводит газета слова Филиппа Койля, сотрудника администрации Клинтона и куратора ряда проектов Пентагона. О том, какие военными приспособлениями будет укомплектован телескоп, не сообщается.

Large Millimeter Telescope располагается на высоте 4620 метров над уровнем моря, в кратере потухшего вулкана Сьерра Негра, который находится на границе штатов Пуэбла и Веракруз. Телескоп планируют официально открыть в 2007 году. http://lenta.ru/news/2005/12/12/telescope/

 

Центральная черная дыра Млечного пути способствует формированию звезд

Сверхмассивная черная дыра в центре Млечного пути способствует формированию звезд, а не только поглощает их, как считалось ранее. Это открытие сделали астрофизики Сергей Наякшин из британского Лестерского университета (University of Leicester) и Рашид Сюняев из германского Физического институт имени Макса Планка (Max Plank Institute for Physics), работающие с орбитальным рентгеновским телескопом Chandra.

Как сообщается в пресс-релизе, опубликованном на официальном сайте телескопа, ученые изучали в рентгеновском диапазоне объект Стрелец A* (Sagittarius A*)

расположенную в центре нашей Галактики черную дыру, а также звезды, находящиеся на удалении до одного светового года от нее.

Согласно стандартной модели, черная дыра притягивает звезды, которые под действием гравитационных сил разрушаются, образуя газовые облака. При этом вращаясь, черная дыра вовлекает в это движение и все окружающее ее пространство, мешая тем самым образованию новой звезды. Считалось, что звезды, располагающиеся поблизости от черной дыры, попали туда именно в результате миграции звездных скоплений. Однако астрономы утверждают, что они, напротив, были сформированы в газовом диске вокруг черной дыры.

Полностью работа ученых будет опубликована в ближайшем выпуске научного журнала Monthly Notices. http://www.lenta.ru/news/2005/10/14/hole/

Гибель Солнечной системы рассмотрели в подробностях

Как будет выглядеть Солнечная система несколько миллиардов лет спустя, выяснили американские астрономы. В 82 световых годах от Земли они нашли "погибшую" звезду GD 362, окруженную "постпланетным диском" - тем, что осталось от планет после космического катаклизма, сообщает Space.com. Ее подробно изучили с помощью 8-метрового телескопа обсерватории на Гавайях - и обнаружилось, что раньше "гибель Солнца" описывали не совсем верно.

GD 362 - белый карлик, то есть небольшая холодная и плотная звезда, которая на прежних стадиях своей эволюции напоминала Солнце, но после выгорания водорода и гелия сжалась и сократила излучение во много раз. Белые карлики состоят обычно из углерода, кислорода и близких по массе элементов, но в спектре GD 362 астрономы неожиданно обнаружили линии металлов - кальция, магния и железа, которые не могли образоваться в заметных количествах внутри звезды.

По мнению ученых, все эти элементы попали в звездную атмосферу извне, то есть их избыток содержится в прилегающем диске. Согласно большинству гипотез, тяжелая пыль не способна удерживаться долго на орбите вблизи и должна была быть поглощена.

Гипотеза, выдвинутая сотрудниками Лос-Анджелесского университета, института Карнеги и гавайской обсерватории Гемини, предполагает, что планетам погибшей системы достались разные "новые роли". По крайней мере одна не разрушилась полностью и обращается на заметном расстоянии от звезды до сих пор. Что же касается остальных, то после сближения и множества стокновений они превратились в богатую металлами пыль. Оставшейся планеты достаточно, чтобы "подпитывать" диск и не позволить ему осесть целиком. http://lenta.ru/news/2005/09/14/star/

Самый далекий космический взрыв сфотографировали со второй попытки Телескоп чилийской обсерватории ESO сфотографировал самый далекий из известных астрономам космических взрывов, сообщает Universe Today. Астрономы установили, что свет с периферии видимого космоса преодолел расстояние в 12,7 миллиардов световых лет. Время, которое фотоны провели в пути, всего на одну шестнадцатую отличается от возраста Вселенной. То, что взрыв смогли увидеть на Земле, объясняют его

исключительной мощностью. По словам ученых, при этом выделилось в 300 раз больше энергии, чем выработает Солнце за весь срок своего существования. "Уведомлением" о таких событиях служат рентгеновские и гамма-всплески, которые отслеживаются несколькими орбитальными обсерваториями. Одна из них - Swift - и зафиксировала вспышку 4 сентября.

Стадия космического катаклизма, которая сопровождается гамма-излучением, длится от нескольких секунд до нескольких минут. После можно изучать фрагменты взорвавшегося объекта - они образуют разогретое облако, видимое в оптические и нифракрасные телескопы. Тем не менее, попытки найти его с помощью более слабых инструментов, чем 8,2-метровый чилийский телескоп VLT ("Very Large Telescope"), были неудачными.

Специалисты утверждают, что интересна не столько сама вспышка, сколько ее последствия. Известно, что сверхмощные источники излучения могут подсвечивать облака космической пыли и даже галактики, находящиеся по соседству, и тогда области, которые намного младше Земли и ее окрестностей, становятся доступны наблюдению. http://lenta.ru/news/2005/09/13/burst/

Астрономы составили цветную карту Плутона

Новая цветная карта самой удаленной планеты Солнечной системы Плутона была составлена из снимков, полученных с орбитального телескопа Hubble, после двух лет компьютерной обработки. Как сообщает BBC News, астрономы из Lowell Observatory обнаружили на снимках темные пятна, которые, по их мнению, представляют собой загрязненный водный лед. Более яркие области соответствуют замерзшему азоту, считают ученые.

Красные области обозначают замерзший метан и, возможно, другие органические соединения. Необычное яркое пятно рядом с центром карты может свидетельствовать о наличии замерзшего угарного газа, полагают исследователи. Он попросили провести более подробные исследования этого региона планеты с космического зонда New Horizons, который отправится к Плутону в начале следующего года.

Тем временем, астрономы из Парижской обсерватории завершили измерения радиуса и плотности Харона - единственного спутника Плутона. Они использовали для этого данные, полученные этим летом, когда Харон на некоторое время закрыл одну из хорошо изученных звезд. Согласно новым исследованиям, радиус Харона составляет 602,5 километра, плюс-минус один километр.

Исходя из полученного результата, ученые вычислили и плотность луны Плутона, которая оказалась равной 1,73 грамма на кубический сантиметр (плюс-минус 0,08 грамма).

Используя эти данные, ученые попытаются уточнить и параметры самого Плутона. Однако главные надежды они возлагают на полет зонда New Horizons, который должен достичь десятой планеты Солнечной системы в 2015 году, а затем отправиться еще дальше - исследовать скопление малоизученных объектов в поясе Куйпера. http://lenta.ru/news/2005/09/12/pluto/

Транснептуновая планета оказалась сигарообразной

За пределами орбиты Нептуна, возможно, находится тело необычной формы, по размерам сопоставимое с небольшой планетой. Предполагается, что астероид 2003 EL 61, обнаруженный два года назад, сильно вытянут из-за чрезвычайно быстрого вращения вокруг собственной оси, пишет New Scientist.

2003 EL 61, известный также как Санта - один из объектов пояса Койпера, или второго астероидного пояса (первый расположен между орбитами Марса и Юпитера). Вытянутый астероид движется вдоль орбиты, наиболее удаленная от Солнца точка которой находится в 51 раз дальше, чем Земля, а ближайшая - в 35 раз дальше.

Санта был открыт с помощью телескопов-"близнецов" Keck на Гавайях, и долго о нем не было известно ничего, кроме приблизительной формы орбиты. Вскоре астрономы заметили рядом с ним спутник, благодаря чему смогли установить массу и размер большего тела. Разрешения околоземных телескопов было заведомо недостаточно, чтобы выяснить, как астероид выглядит.

О сильных отклонениях от сферической формы стали говорить после того, как были зафиксированы периодические перепады яркости. Чад Трухильо и его сотрудники из Гавайской обсерватории объясняют это неодинаковыми размерами тела в разных направлениях. По подсчетам, астероид должен иметь форму вытянутой сплюснутой сигары длиной в 2 тысячи километров.

Для достаточно массивных тел такая форма заведомо неустойчива - под действием собственной силы тяжести они должны стремиться стать идеальными шарами. Основные поправки вносит вращение - и, по мнению исследователей, здесь оно сыграло решающую роль.

Отметим, что существуют и альтернативные объяснения. Противники теории "космической сигары" говорят, что колебания яркости могут происходить из-за неодинакового цвета поверхности в разных местах. При этом, как правило, ссылаются на Япет - спутник Сатурна, отражающая способность темной и светлой половин которого различаются в несколько раз. http://lenta.ru/news/2005/09/09/cigar/

Ученые увидели "хищную" сверхтяжелую звезду

Две космических обсерватории - Rossi и Integral - обнаружили пульсар в созвездии Кассиопеи, который ускоряется за счет поглощения вещества соседней звезды, сообщается на сайте Европейского космического агентства. Пульсар J00291+5934 вращается вокруг своей оси с периодом 1,67 миллисекунды и считается самым быстрым из известных. J00291+5934 излучает в рентгеновском и гамма-диапазонах. Частота сигналов, испускаемых им, напрямую зависит от скорости вращения,

и по изменению частоты астрофизики заключили, что он ускоряется. Рядом с помощью оптического телескопа нашли "обычную" звезду V709 Cas, спектр которой свидетельствовал об аккреции, то есть "перетекании" вещества на пульсар. Согласно расчетам, эта звезда уже потеряла большую часть своей массы и теперь всего в 40 раз тяжелее Юпитера, но аккреция может продолжаться еще примерно миллиард лет.

Напротив, сам пульсар относится к сверхтяжелым и сверхплотным космическим объектам. Это - быстро вращающаяся нейтронная звезда диаметром всего в несколько десятков километров и с массой, во много раз первышающей солнечную. Гравитационное поле пульсара считают достаточно сильным, чтобы поворачивать проходящие вблизи световые лучи на сотни градусов.

Космическая гамма-обсерватория Integral была запущена в 2002 году. Integral - совместный проект американского, европейского и российского космических агентств. Рентгеновский телескоп Rossi был создан сотрудниками NASA и вывведен в космос в 1995 году. http://lenta.ru/news/2005/09/07/pulsar/

Сверхбыстрый пульсар собирается покинуть Галактику

Американские астрономы с помощью распределенной сети радиотелескопов VLBA обнаружили самую быструю в нашей Галактике звезду, которая вскоре должна покинуть Млечный Путь, сообщает New Scientist. Пульсар B1508+55, удаленный от Земли на 7700 световых лет, движется со скоростью 1100 километров в секунду, то есть в 150 раз быстрее шаттла при выходе на орбиту. B1508+55 - нейтронная звезда, которая активно излучает в

радиодиапазоне. Она образовалась в результате космического взрыва 2,5 миллиона лет назад, и успела за это время сместиться на земном небе на несколько десятков градусов дуги. Путешествие к периферии Галактики началось в звездном скоплении M29, расположенном в созвездии Лебедя, причем этому событию должна была предшествовать вспышка сверхновой, остатком которой является пульсар. Необычная скорость - результат неравномерного распределения энергии взрыва.

В феврале сотрудники Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра уже заявляли, что обнаружили сверхбыструю "беглую звезду", но тогда речь шла о более медленном движении, вызванном другими причинами.

Астрономы считают, что им удалось решить довольно нетривиальную задачу. Поскольку звезда достаточно удалена от Земли, за время наблюдений ее положение на небе изменилось на исчезающе малую величину. Этот сдвиг удалось заметить и оценить благодаря особому устройству приборов - десять 25-метровых радиоантенн распределены по всей территории Северной Америки. Благодаря этому удается определить такие особенности сигнала, которые недоступны при наблюдениях из одной точки. http://lenta.ru/news/2005/09/01/pulsar/

НаCassini обнаружил водяные вулканы на Энцеладе

Энцеладе, спутнике Сатурна, ученые обнаружили признаки необычной вулканической активности, сообщает PhysOrg.com. Пролетая в 270 километрах от небесного тела, аппарат Cassini зафиксировал выбросы водяного пара вблизи его полюса.

Несмотря на значительное удаление, Cassini сумел собрать "вещественные доказательства" - в анализатортвердых частиц попали отдельные крупинки льда. По словам ученых, восстановленная по показаниям приборов картина напоминает

подлет космического корабля к комете. Для этих объектов характерны как раз такие выбросы газа в процессе приближения к Солнцу.

Анализ фотографий, сделанных в видимом и инфракрасном спектре, привел ученых к выводу, что в околополярном регионе присутствуют разломы коры, через которые разогретое вещество поступает на поверхность. Четыре больших разлома длиной около 130 километров каждый проходят параллельно друг другу. По предварительным оценкам, их возраст - от 10 до 1000 лет.

Напомним, раньше астрономы обсуждали активные геологические процессы на Титане - самом крупном из спутников Сатурна, куда приземлился зонд Huygens. Однако ни ему, ни оставшемуся на орбите Cassini не удалось найти бесспорных подтверждений "холодного вулканизма", который предсказывали.

Напротив, небольшой Энцелад (его диаметр примерно равен 500 километрам) никогда не рассматривался в качестве серьезного объекта исследований. Астрономы считали, что из-за малой массы он не может удерживать атмосферу, а по причине небольших размеров активные процессы под его поверхностью маловероятны. Теперь ученые думают иначе.

Ближайшим "родствеником" Энцелада называют Мимас - их размеры и удаленность от планеты близки, но внутренние свойства, вероятно, различны. Астрономы займутся детальным сравнением спутников, чтобы понять, чем это различие обусловлено. http://lenta.ru/news/2005/08/31/cassini/

 

Астрономы сфотографировали грядущую смерть нашей Галактики

Международной команде астрономов удалось сфотографировать столкновение двух схожих с Млечным путем галактик, которое произошло в созвездии Рыб, в 100 миллионах световых лет от Земли, сообщается на сайте BBC News.

По словам экспертов, этот снимок, сделанный с помощью телескопа Gemini North в гавайской обсерватории Mauna Kea,тражает то, что может произойти с нашей галактикой через 5

миллиардов лет. Как ожидается, тогда Млечный путь, в котором находится Солнечная система, будет поглощен соседней галактикой - туманностью Андромеды. Запечатленный на снимке объект, который и представляет собой результат столкновения двух галактик, получил обозначение NGC 520.

Телескоп Gemini North известен тем, что с его помощью в конце июля была открыта десятая планета Солнечной системы, временно названная 2003 UB313. Она больше Плутона, диаметр которого около 2250 километров, и находится в два раза дальше от Солнца. По подсчетам ученых, расстояние до новой планеты составляет 97 расстояний от Земли до Солнца. http://lenta.ru/news/2005/08/30/galaxy/

На главную

| |