Деревянные скамейки. | |

1.2.3.5

Астрономы обнаружили черную дыру рекордной массы, обращающуюся вместе с гигантской звездой вокруг общего центра. Это самая тяжелая из тех известных черных дыр, которые образовались вследствие коллапса ядра массивной звезды, сообщает NASA.

Черная дыра и звезда образуют систему M33 X-7, часть галактики M33, удаленной от Земли на 3 миллиона световых лет. Масса черной дыры оценивается как 15,7 солнечных масс, а масса звезды - как 70 солнечных масс. Таким образом, черная дыра оказывается самой тяжелой из

"потомков звезд" - тех черных дыр, что образовались вследствие коллапса ядра массивной звезды (среди черных дыр, образовавшихся другим способом, есть значительно более тяжелые).

"Спутница" дыры, в свою очередь, является самой тяжелой из звезд, который входят в двойную систему с черной дырой (то есть систему из двух объектов: звезда и черная дыра). Рано или поздно жизненный путь звезды закончится вспышкой сверхновой, а впоследствии, за счет большой массы, образованием черной дыры, таким образом M33 X-7 станет системой из двух черных дыр.

Система M33 X-7 является первой, в которой отчетливо наблюдались "затмения" черной дыры: каждые три с половиной дня звезда заслоняет дыру. Длительность затмения позволила установить размеры звезды, а траектория ее движения и другие данные, полученные с помощью телескопа "Джемини" (Gemini) и оборудования лаборатории "Чандра", определить массы объектов.

Прошлое системы плохо объяснимо в рамках современных теорий. Масса звезды, из которой образовалась черная дыра, должна была быть больше, чем масса оставшейся звезды. Модели показывают, что в этом случае поведение системы привело бы к тому, что обе звезды за счет особенностей своего движения теряли бы массу, причем потери были бы столь сильны, что оставшейся массы не хватило бы на образование такой тяжелой черной дыры.

Расчеты свидетельствуют, что "предок" звезды должен был бы терять массу в десять раз медленнее, чем ему предписывают современные модели. Исследователи считают, что если процесс потери массы действительно идет медленнее, чем предполагается, то это может помочь объяснить, например, загадочную яркость недавно вспыхнувшей сверхновой SN 2006gy. http://lenta.ru/news/2007/10/18/blackhole/

Обнаружен самый большой объект во Вселенной

Японские астрономы из университетов Тохоку, Киото и Эхиме, работающие на телескопах "Субару" и "Кек II" обсерватории Мауна Кеа острове Гавайи, обнаружили самую крупную структуру во Вселенной. Она названа Lyman alpha. Соответствующее сообщение опубликовала Японская национальная астрономическая обсерватория. Объект расположен на расстоянии 12 миллиардов световых лет от Земли и

простирается на 200 миллионов световых лет. Составляющие его галактики и газовые облака формируют три "жгута". Газовые облака имеют поперечник до 400 тысяч световых лет, а галактики располагаются с плотностью, в четыре раза превышающую среднюю. Как полагают исследователи, облака являются либо предшественниками галактик, либо результатом взрывов суперновых.

Ожидается, что открытие позволит лучше понять, какова была структура вселенной сразу после Большого Взрыва, а также прояснить процессы формирования галактик. http://lenta.ru/news/2006/07/31/lyman/

Черные дыры оказались сверхмагнитами

Черные дыры поглощают вещество за счет магнитных полей, утверждают астрофизики из Мичиганского университета. На основании данных, собранных орбитальным рентгеновским телескопом Chandra, они построили математическую модель аккреции (то есть падения вещества на сверхтяжелый объект), доказывающую, что одной гравитации заведомо недостаточно. Исследованию посвящена статья в журнале Nature.Как объясняют астрономы, если бы черные дыры просто притягивали вещество из-за чрезмерной массы,

оно в процессе падения накапливало бы угловую скорость и оставалось "размазанным" по орбите снаружи от горизонта событий - границы, которая отделяет черную дыру от остального мира. Такой вывод следует из закона сохранения углового момента - и, например, именно поэтому спутники не падают на планеты.

Почти каждая черная дыра окружена "аккреционным диском" - облаком газа, который перед поглощением превращается в плазму и начинает излучать в рентгеновском или гамма-диапазоне. Запреты, действительные для планет и их спутников, газ способен обойти - но только в том случае, если угловой момент, теряемый падающим веществом, будет передаваться другой части облака. Такой обмен физики называют турбуленцией - и, как выяснили в Мичиганском университете, турбуленция в аккреционном диске вызвана магнитными явлениями.

Компьютерную модель "магнитной аккреции" астрофизики сравнили с поведением GRO J655-40 - черной дыры внутри Млечного Пути, которая поглощает вещество соседней звезды. Модель предсказывала "магнитный ветер" - поток частиц, удаляющихся от горизонта событий и уносящий угловой момент. "Ветру" должны были соответствовать особые пики в рентгеновском спектре (отличные от тех, которые оставляет падающее вещество) - и на снимках, сделанных орбитальным телескопом, такие пики удалось найти.

Ученые отмечают, что физики-теоретики предсказывали "магнтиную турбулентность" еще в 1973 году (то есть спустя всего несколько лет после открытия черных дыр), но до сих пор проверить гипотезу никому не удавалось. http://lenta.ru/news/2006/06/22/blackhole/

 

Астрономы затруднились объяснить сверхмощный космический взрыв

Телескоп Hubble сфотографировал сверхъяркий объект в созвездии Волопаса, который астрономы пока не могут идентифицировать, пишет New Scientist. Неопознанный источник света сравнивают со сверхновой, но отмечают, что его блеск растет сильнее и дольше, а спектр не совпадает со спектром какого-либо известного тела. Ученые говорят, что взрыв сверхновой - единственное, чем можно объяснить быстрый всплеск излучения точечного источника.

Хотя явления, сопровождающиеся выбросом большей энергии, известны, все они происходят с телами, протяженность которых даже на периферии Вселенной телескопы позволяют различить.

Первый снимок объекта был получен в конце февраля. Исследователи ждали, что не позднее чем через 20 дней яркость станет максимальной, как это происходит с большинством сверхновых, однако она продолжает расти до сих пор. Все это время цвет объекта (то есть, строго говоря, его спектр) не менялся, тогда как его изменение должно неизбежно последовать за любым взрывом, сопровождающимся выбросом вещества и изменением состава.

Красное смещение в спектре, по которому обычно измеряют расстояние до внегалактических тел, соответствовало 5,5 миллиардам световых лет - и астрономы констатировали, что наиболее яркие из взорвавшихся звезд, будучи удаленными на такую дистанцию, светились бы по крайней мере в несколько раз слабее. Кроме того, ни одной галактики, в которой могла бы находиться сверхновая, в нужном участке созвездия Волопаса нет.

Hubble будет наблюдать за "сверхсверхновой" до 25 июня. Астрономы надеются, что за это время в спектре неопознанного объекта произойдут какие-либо изменения, которые позволят судить о его природе. http://lenta.ru/news/2006/06/19/supersupernovae/

 

Рост галактик ускоряют сверхкометы

Рентгеновский телескоп XMM-Newton сфотографировал "сверхкомету" в четверти миллиарда световых лет от Земли, сообщается на сайте ESA. Гигантский газовый шар в миллионы раз тяжелее солнца и преодолевает 750 километров в секунду, то есть движется всего в 400 раз медленнее света. И скорость, и размеры объекта первооткрыватели считают исключительными.

Диаметр "сверхкометы" оценивают в 3 миллиона световых лет - а

отсюда следует, что, как и у обычных комет, плотность вещества в ней на много порядков меньше плотности воздуха. Согласно расчетам, быстро разлететься веществу не позволяет притяжение темной материи. Когда астрономы построили "термодинамическую" карту объекта (а именно, схему распределения энтропии в нем), то пришли к выводу, что за шаром должен тянуться холодный "хвост", куда постепенно перетекает вещество "комы".

"Сверхкомета" находится внутри скопления галактик Abell 3266, которое, в свою очередь, входит в сверхскопление Часов (названное так в честь южного созвездия, где сосредоточена его большая часть). Ученые считают эту космологическую структуру быстрорастущей - число галактик в ней увеличивается заметно быстрее, чем, например, в Местном сверхскоплении, куда входит Млечный Путь.

Согласно одной из гипотез, гигантский шар может быть одним из "ускорителей роста": вблизи уже сложившихся галактик от него отрываются облака вещества, из которых затем формируются новые объекты. http://lenta.ru/news/2006/06/13/ball/

 

В Норвегии упал тысячекилограммовый метеорит

Метеорит, упавший в Норвегии в среду, вызвал взрыв, сравнимый по мощности с хиросимским, утверждают астрономы. По сообщению норвежской газеты Aftenposten, сильный толчок зафиксировали несколько сейсмических станций, а звук слышали вдалеке от точки падения.

За семь минут до взрыва полет метеорита сфотографировал фермер Петер Бруволд. По снимку, данным сейсмологов и свидетельствам очевидцев астрономы пришли к выводу, что движущееся со стороны

Норвежского моря тело врезалось в скалы на севере страны (в районе Рейсадален области Тромс). Массу небесного тела оценивают по крайней мере в тонну, однако ни один из его обломков пока найти не удалось. До сих пор самым крупным в Норвегии считался железокаменный метеорит Альта - 79-килограммовый камень, найденный в 1902 году. http://lenta.ru/news/2006/06/11/meteorite/

 

Астрономы открыли планеты без звезд

Телескопы чилийской Южно-Европейской обсерватории (ESO) сфотографировали семейство аномальных планет, существующих обособленно от каких бы то ни было звезд, сообщает Scientific American. Тела, найденные в 450 световых годах от Солнца, получили название "планемо" (соответствующий английский акроним расшифровывается как "объекты планетарной массы").

Пока ученым известны всего четыре автономных "квазипланеты". Все они сосредоточены в регионе

звездообразования, причем их возраст не больше нескольких миллионов лет. Два тела превосходят Юпитер по массе более чем в 10 раз, а еще два - примерно впятеро. Исследователи отмечают, что размеры и масса планемо делают их промежуточной ступенью между планетами и звездами: новые объекты тяжелее планет-гигантов Солнечной системы, но примерно стократно легче самого Солнца.

Одним из "звездных" атрибутов планемо называют газово-пылевые диски, аналогичные протопланетным облакам. Вблизи звезд такие диски медленно превращаются в отдельные планеты и астероиды - возникновение Солнечной и похожих на нее систем описывают именно так. До сих пор самыми легкими из обладателей протопланетных дисков считались "коричневые карлики" - бесструктурные звезды, внутри которых невозможен термоядерный синтез ядер гелия.

Формально планемо относятся к экзопланетам, которых известно около двухсот. Эта группа тел, первое из которых открыто в 1995 году, может стать целью первых межзвездных миссий. Тем не менее, для астробиологов планемо не представляют интереса: из-за отсутствия источников тепла и света поблизости температура на них приближается к абсолютному нулю, и никакая форма жизни в таких условиях заведомо не может возникнуть. http://lenta.ru/news/2006/06/06/planemos/

Красные Пятна на Юпитере столкнутся друг с другом в июле

Два крупнейших вихря в атмосфере Юпитера - Большое и Малое Красные Пятна - столкнутся в ближайшем будущем, сообщает NASA. Первый из них известен с 1665 года и превосходит Землю по диаметру, а второй, вдвое меньший, образовался всего щесть лет назад. Юпитерианские вихри поднимаются выше облаков и разгоняют частицы до сотен метров в секунду.

По предварительным оценкам, встреча пятен случится 4 июля. При этом "поглощение" одного вихря другим маловероятно, но меньший объект может потерять свой цвет. Согласно популярной гипотезе, цвет определяют органические пигменты-хромофоры, которые вихри "подбирают" с поверхности планеты. Попадая в верхние слои атмосферы, пигменты окрашиваются под воздействием ультрафиолетовых солнечных лучей. Если же сила вихря (и, следовательно, высота, которой достигают частицы) недостаточна, он остается бесцветным.

По словам астрономов, такой сценарий подтверждает предыстория пятен. Их сближения случаются раз в два года, и при каждом касании происходит обмен энергией. Считается, что из-за этого Малое Красное Пятно и смогло "покраснеть", пробыв перед этим белым несколько лет. Белому Малому Красному Пятну предшествовала группа разрозненных "белых овалов", каждый из которых был достаточно слабым вихрем и не менял цвета с момента открытия и до исчезновения, то есть более девяноста лет подряд.

Ученые убедились в вихревой природе пятен после облета Юпитера аппаратом Voyager-1, случившегося в 1979 году. Поскольку сейчас вблизи Юпитера нет земных зондов (последний из них, Galileo, столкнулся с планетой три года назад), наблюдать за динамикой пятен будут земные и орбитальные обсерватории, в том числе - космический телескоп Hubble. http://lenta.ru/news/2006/06/07/jupiter/

Крупнейший метеоритный кратер нашелся подо льдом Антарктиды

В Антарктиде найден метеоритный кратер диаметром 500 километров, сообщает BBC. Отделенный от поверхности полуторакилометровым слоем льда, он был открыт спутниками GRACE, запущенными NASA для изучения гравитационного поля Земли.

Кратер такого размера мог появиться после встречи Земли с 50-километровым астероидом, говорят астрономы. Объект, уничтоживший динозавров 65 миллионов лет назад,

был заметно меньше - по подсчетам, тогда в мексиканский полуостров Юкатан попало небесное тело, диаметр которого не превышал 10 километров.

Из-за ледяного покрова материка о самом метеорите из Антарктиды и даже об оставленном им кратере известно мало. Пока, как утверждают геологи, единственный способ оценить их возраст - связать дату падения с быстрой сменой климата и массовым вымиранием животных. Палеонтологические данные указывают на то, что катаклизм мог стать концом Пермского и началом Триасового периода, то есть произойти 250 миллионов лет назад.

Согласно гипотезе геолога фон Фрезе из Университета Огайо, другим (возможно, косвенным) результатом мощного взрыва стало разделение тектонических плит, прежде составлявших единый "сверхконтинент" Пангею. Его фрагменты, Гондвана и Лавразия, при последующем делении превратились в современные континенты.

В абсолютном рейтинге кратеров новый объект занимает вторую позицию - после 600-километрового Шивы в Индийском океане и перед 300-километровым Вредефортом на юге Африки. http://lenta.ru/news/2006/06/05/crater/

Обломок доисторического астероида нашли в африканской пустыне

Группа ученых извлекла из 770-метровой шахты фрагмент гигантского астероида, врезавшегося в Землю 145 миллионов лет назад, передает BBC. Тело диаметром от 5 до 10 километров оставило после взрыва 160-километровый кратер Мороквенг на юге Африки, который сейчас скрыт песками пустыни Калахари.

Палеонтологи утверждают, что именно этим столкновением, которое привело к массовой гибели животных и растений, закончился Юрский период и начался Меловой. Несмотря на масштабы явления и размеры астероида, ученые не надеялись найти его обломки: согласно существующим моделям, большая часть космического вещества должна была испариться при взрыве.

Тем не менее, химический анализ подтвердил метеоритную природу и возраст камня. От более "молодых" метеоритов его отличает избыток урана и натрия при недостатке железа и никеля. По словам ученых, это может означать, что представления о составе астероидов, равно как и математическое описание столкновений, должны быть серьезно уточнены.

Напомним, завершением Мелового периода также считают столкновение с астероидом, случившееся 65 миллионов лет назад и приведшее к гибели динозавров. 200-километровый кратер, оставшийся после катаклизма, находится на мексиканском полуострове Юкатан. http://lenta.ru/news/2006/05/11/asteroid/

Вселенная "выросла" за триллионную долю секунды

Вселенная приблизилась к современным размерам за время, меньшее одной триллионной доли секунды, утверждают астрофизики NASA. Помимо этого, ученые смогли уточнить состав Вселенной - по новым сведениям, она на 22 процента состоит из "темной материи" и на 74 - из "темной энергии", и только 4 процента приходятся на обычное вещество. Об этом сообщает Reuters.Основой для таких выводов стали данные зонда WMAP, который последние пять лет анализировал "эхо" Большого Взрыва - микроволновое фоновое излучение космоса. Результаты зонда считаются главными

экспериментальными данными в космологии - в частности, именно WMAP три года назад оценил возраст Вселенной 13,7 миллиардами лет, а возраст старейших звезд - на 200 миллионов лет меньшей цифрой. Новые сведения не являются окончательными итогами - зонд закончит свою работу только в 2009 году.

Открытия связывают с так называемым "поляризационным сигналом". В большинстве электромагнитных волн поперечные колебания электрического поля равномерно распределены между всеми возможными направлениями, а поляризация означает, что "равнораспределение" нарушено. Поляризованный свет возникает при отражении и рассеянии, и астрономы утверждают, что фоновое микроволновое излучение поляризовано как раз по второй причине. В частности, его рассеяние происходило на частицах доисторической горячей плазмы. Ученые утверждают, что зафиксировать "поляризационный сигнал" было крайне сложно - хотя бы потому, что он в миллиарды раз слабее солнечного излучения и не имеет конкретного источника.

Астрофизики говорят, что теперь смогут объяснить асимметрию и анизотропию Вселенной - то есть тот факт, что космос "уплощен" и неоднороден. Одна из причин этого - относительно небольшие "случайные отклонения" в первичной материи, которые при инфляции (то есть "раздувании" Вселенной за счет "отрицательного давления" вакуума, которое длилось доли первой секунды) привели к возникновению гигантских неоднородностей. Одним из последствий таких случайных событий (их называют квантовыми флуктуациями) стало появление галактик. http://lenta.ru/news/2006/03/17/wmap/

Телескоп Spitzer нашел "космическую ДНК" в центре Галактики

Инфракрасный космический телескоп Spitzer сфотографировал туманность в форме двойной спирали, расположенную вблизи центра Млечного Пути, сообщает Science Blog со ссылкой на статью, опубликованную в журнале Nature. Ученые говорят, что прежде не сталкивались с газовыми структурами во Вселенной, геометрия которых была бы настолько сложнойарк Моррис, профессор Лос-Анджелесского университета и один из авторов статьи, заявил: "Мы увидели нити, переплетенные, как в молекуле МДНК".

Космическая спираль длиной около 80 световых лет, по предварительным оценкам, находится всего в 300 световых годах от сверхмассивной центральной черной дыры Галактики - и, соответственно, удалена от Земли примерно на 25 тысяч световых лет.

Астрофизики предполагают, что необычная форма связана с "переплетающимися" линиями магнитного поля, которые проходят сквозь разогретый газ. Поведение поля объясняют особой "закручивающей" волной, фронт которой движется со скоростью около тысячи километров в секунду. Этого недостаточно, чтобы разглядеть ее динамику на расстоянии, отделяющем Землю от галактического центра.

Поскольку напряженность магнитного поле в центре галактики больше, чем на периферии, примерно в тысячу раз, оно заметно влияет на поведение вещества. По словам астрономов, волна способна "разгонять" молекулярные облака и подавлять зарождение звезд в них. Авторы работы отмечают, что подобные процессы проще всего изучать на примере Млечного Пути, так как ядра всех остальных галактик слишком удалены, чтобы детали с длиной порядка длины "магнитной" волны можно было различить. http://lenta.ru/news/2006/03/16/helix/

На спутнике Сатурна нашли незамерзшую воду

Ученые обнаружили, что один из спутников Сатурна, Энцелад, выпускает большие облака водяного пара. Об этом сообщает Reuters.

Выбросы пара были зафиксированы космическим аппаратом "Кассини" (Cassini), который ведет исследование Сатурна. По мнению ученых, это может означать наличие незамерзшей воды под ледяной оболочкой спутника. Сам факт того, что на многих спутниках Сатурна присутствует вода, был известен давно. Однако предполагалось, что вся она

находится в замерзшем состоянии. Энцелад же, несмотря на небольшие размеры (его диаметр составляет 500 километров), может обладать повышенной геологической активностью, благодаря которой возможно таяние льда.

Предполагается, что кристаллизующиеся частицы водяного пара, выбрасываемого Энцеладом, в итоге подпитывают одно из колец Сатурна. Наличие же незамерзшой воды, являющееся главным условием существования жизни, позволяет ученым надеяться на обнаружение следов примитивных микроорганизмов.

Энцелад, один из сорока семи известных спутников Сатурна, назван именем титана из греческой мифологии, побежденного богиней Афиной и погребенного под горой Этна. http://lenta.ru/news/2006/03/10/water/

Затерянный кратер

Крупный метеорит оставил в Сахаре свой след.

Сахару вообще, как показывают последние исследования, метеориты любили. Здесь встречаются целые области, усеянные кратерами разного размера. Десятки миллионов лет назад космические тела падали на землю гораздо чаще, чем в наши дни. Даже несчастных динозавров, по одной из самых популярных гипотез, погубили именно они.

Теперь, конечно, былую яму замело песками. Просто так кратер не найти - заметить его удалось лишь из космоса.

В Центре удаленных исследований Бостонского университета Кебиру обнаружили, по большому счету, случайно. Никто специально не искал дырку, оставленную метеоритом в египетской Западной пустыне. Однако спутник, равнодушно отсняв фотографии района, преподнес ученым приятный сюрприз. Еще бы - в США гордятся аризонским кратером Баррингер, диаметр которого составляет 1,2 километра, а самый крупный из ранее найденных в Сахаре, Аорунга, имеет в поперечнике двенадцать километров. Внушительные размеры, которые, однако, выглядят жалкими рядом с тридцать одним километром Кебиры.

Россию, правда, своим рекордом Египет не переплюнул. У нас, на севере Сибирской геологической платформы, в бассейне реки Попигай, правого притока Хатанги, имеется кратер со стокилометровым диаметром. Да и о Тунгусском то ли метеорите, то ли куске кометы во всем мире принято говорить уважительно.

Но вернемся в Сахару. Когда руководитель бостонского Центра удаленных исследователей Фарук Эль-Баз (Farouk El-Baz) и его коллега Эман Гонейм (Eman Ghoneim), рассматривая уже упомянутые снимки египетской Западной пустыни, вдруг уткнулись в один из них и сказали "Вау!" или что-нибудь подобное, мир узнал о новом крупном кратере.

"Он такой большой, как весь Каир от аэропорта на северо-востоке до пирамид Гизы на юго-западе! - восторгался Эль-Баз. - Его просто не заметили из-за таких размеров". Логика понятна. Искатели кратеров обычно готовы прочесать каждый квадратный сантиметр поверхности в поисках следов небесного пришельца, однако порой за деревьями не видят леса. Да и не могут его увидеть - погребенное в песках кольцо диаметром в тридцать один километр глазом не объять. Надо смотреть сверху.

При дальнейшем изучении Кебиры стало понятно: упавший когда-то метеорит наверняка наломал немало дров. И не мудрено - метеориты, оставляющие кратеры таких размеров, при ударе о землю взрываются, высвобождая 200 тысяч мегатонн энергии. Без малого десять миллионов Хиросим. И это сейчас в Сахаре один песок, в который может без особого вреда для флоры и фауны падать почти все, что угодно. А тогда край этот был куда приятней. В месте падения метеорита протекали две древних реки. Они, перед тем как исчезнуть, успели отомстить испортившему их русла кратеру, изрядно поспособстовав своими потоками его эрозии.

Кратер образовался в геологической платформе, возраст которой составляет 100 миллионов лет. Соответственно, метеорит прилетел на Землю не раньше этого срока. Выяснить примерную дату получения подарка из космоса ученые надеются после полевых наблюдений.

Эль-Баз, которые раньше работал в программе "Аполло", заявляет, что Кебира выглядит так же, как классические двойные кратеры Луны. Это его радует - открываются новые направления для работы сравнительной планетологии. К тому же у ученых возникли обоснованные подозрения, что именно родитель Кебиры ответственен за огромное поле усыпавших большой участок пустыни кусков желто-зеленого силикатного "пустынного стекла".

Что теперь? Как принято говорить, "ведутся дальнейшие исследования". Кстати, самый крупный метеоритный кратер на Земле, Вредефорт, достигает 335 километров в диаметре и находится в ЮАР. Нам всем очень сильно повезло, что рекорд был поставлен более двух миллиардов лет назад, когда и жизни-то на планете еще не появилось.

Ну и кто теперь скажет, что "Армагеддон" - глупый фильм? http://lenta.ru/articles/2006/03/06/crater/

 

Телескоп Swift нашел сверхмедленную сверхновую

Рентгеновская вспышка GRB 060218, источник которой находится в 440 миллионах световых лет от Земли, заставила астрономов заявить о "нетипичном" космическом взрыве. Вспышка продолжалась около 40 минут - то есть в сотни раз дольше среднестатистического всплеска рентгеновской активности, сотни которых ежегодно фиксируют космические телескопы.

Взрыв в удаленной галактике обнаружила орбитальная обсерватория Swift 18 февраля. По космическим меркам это произошло не слишком далеко от Земли - до сих пор всего одна рентгеновская вспышка случилась ближе. Такие события астрономы относят к самым ярким и мощным - как правило, их связывают с коллапсом сверхтяжелых звезд, в результате которого возникают черные дыры. С точки зрения внешнего наблюдателя, сам коллапс происходит практически мгновенно. Затем "лишнее" вещество, выброшенное взрывом, "разбегается" от эпицентра, так что его можно увидеть с помощью обычных телескопов.

Астрофизики говорят, что в случае GRB 060218 все, вероятно, происходило по "нестандартному" сценарию, хотя после "угасания" рентгеновского сигнала чилийская обсерватория VLT и сфотографировала расширяющееся облако светящегося вещества. Спектр облака считают "смесью" обычного спектра сверхновой с тем, что получается спустя несколько недель после взрыва. Причины этого ученые пока объяснить не готовы, и уже привлекли к наблюдениям сразу несколько космических обсерваторий - телескопы Hubble, Chandra и XMM Newton. http://lenta.ru/news/2006/02/27/supernova/

Новые спутники Плутона назвали результатом космического столкновения

Два спутника Плутона, открытых в прошлом году, возникли одновременно с Хароном, самым крупным спутником планеты, во время масштабного космического столкновения. Группа астрономов, заявивших в ноябре об открытии, потратила полгода на проверку своих выводов и теперь опубликовала в журнале Nature официальное подтверждение, а вместе с ним - новую гипотезу о происхождении удаленных небесных тел.

В пользу версии о катаклизме свидетельствуют согласованные траектории и близкая плотность спутников. Известно, что все три

тела обращаются в одной плоскости по круговым орбитам, причем, пока Харон совершает один оборот, второй спутник успевает совершить в точности два, а третий - три.

Ученые не исключают, что в той же плоскости находится кольцо космического мусора - мелких обломков, оставшихся после катаклизма. Проверить это не представляется пока возможным - с Земли или из околоземного пространства трудноразличимы даже сами Плутон и Харон, и тем более - новые спутники, диаметр которых равен примерно 50 и 60 километрам.

По этой же причине Плутон и родственные ему тела известны сравнительно недавно - планета была открыта в 1930-м, а ее главный спутник - в 1978 году. Помимо системы Плутона, астрономы за последние десятилетия обнаружили семейство "транснептуновых" объектов, образующих вместе с ней пояс Койпера. Авторы открытия предполагают, что там могут быть сосредоточены и другие "кратные" системы астероидов (или планетоидов) - по крайней мере, у объекта 2003 EL61 уже обнаружена пара спутников.

Изучением пояса Койпера (и, в частности, Плутона) займется зонд New Horizons, стартовавший в январе этого года. Предполагается, что к Плутону он приблизится в 2015 году. До сих пор на сопоставимом расстоянии от Земли побывали только аппараты Voyager и Pioneer, но тогда съемка транснептуновых тел не входила в планы организаторов миссии. http://lenta.ru/news/2006/02/23/pluto/

Астрономы рассказали, где собираются искать разумную жизнь

Астрономы из Института Карнеги подготовили список из десяти ближайших звезд, где следует искать жизнь, сообщает New Scientist. Список, представленный доктором Маргарет Тернбулл на заседании Американской ассоциации про продвижению науки, составлен на основе сведений о внесолнечных планетах.

Первую позицию в списке занимает Бета Гончих Псов - двойная звезда, удаленная от Солнца всего на 26 световых лет, вторую - звезда HD 10307, расположенная в полтора раза дальше. Кроме того, в списке фигурирует 51 Pegasus, где в 1995 году обнаружили первую

"экзопланету". В списке преобладают объекты, близкие к Солнцу по размерам и химическому составу.

Тернбулл заявила, что главными критериями отбора стали расстояние от возможных планет до звезды и ее возраст. По ее словам, избыточная близость к звезде предполагает слишком высокие температуры, а достаточно удаленные планеты, наоборот, замерзают. В свою очередь, кандидатуры слишком молодых планетных систем были отвергнуты потому, что для возникновения жизни необходимы миллиарды (или, по крайней мере, сотни миллионов) лет стабильного развития. Кроме того, составители списка предъявляли довольно строгие требования к химическому составу звезд-кандидатов.

Ученым известно около 200 планет за пределами Солнечной системы, причем некоторые из них уже удалось наблюдать непосредственно (то есть зафиксировать исходящее от них инфракрасное излучение). Эти тела различны по размеру и составу, но среди них преобладают планеты-гиганты, близкие по свйоствам к Юпитеру или Сатурну, где появление биоматерии практически невозможно.

Сейчас поиском внеземных цивилизаций занимаются в основном добровольные участники распределенного проекта SETI@Home. "Разумные сигналы" ищут в записях радиотелескопа Aresibo, откуда ежедневно поступает 35 гигабайт данных. В свою очередь, космические миссии NASA по изучению экзопланет были отложены из-за изменений в бюджете космического агентства. http://lenta.ru/news/2006/02/20/et/

Австралийский радиотелескоп обнаружил "молчаливые" пульсары

Астрономы открыли прежде неизвестную разновидность пульсаров, которая, как они полагают, может оказаться и самой распространенной во Вселенной, сообщает Physics Web. В отличие от обычных "радиозвезд", которые излучают радиоимпульсы со строгим интервалом, сигналы от источников нового типа чередуются с многочасовым "молчанием".

Открытие было сделано с помощью 64-метрового австралийского радиотелескопа Parkes. Зафиксированные им космические импульсы длительностью от 2 до 30 миллисекунд повторялись с

небольшим интервалом, а затем прекращались на срок до 3 часов. Пока астрофизики не готовы уверенно объяснить механизмы такого поведения звезд.

Исследовательской группе удалось обнаружить всего 11 источников нового типа, но ученые считают, что их заметно больше - только в Млечном Пути, по предварительным оценкам, число "иррегулярных" пульсаров составляет 100 тысяч и превышает количество "регулярных".

Проблема заключается в том, что сигнал "нерегулярных" пульсаров "слышен" всего несколько миллисекунд в сутки, и "случайно наткнуться" на них крайне сложно. К их поиску собираются подключить более мощные инструменты, такие как американский 100-метровый радиотелескоп в Грин-Бэнке и 305-метровый пуэрториканский Aresibo.

Пульсары были открыты в 1967 году и приняты вначале за искусственные космические радиоисточники. Позже выяснилось, что регулярные импульсы излучают быстро вращающиеся сверхплотные нейтронные звезды. Интервал между сигналами можно считать постоянным с настолько большой точностью, что их предлагают использовать в качестве "космических часов". http://lenta.ru/news/2006/02/16/pulsar/

Лунные моря помогут объяснить рождение Гавайских островов

Астрономы из университета Огайно объяснили происхождение самых заметных деталей лунного ландшафта - "морей" и "океана", сообщает сайт PhysOrg.com. Ученые считают, что они возникли при столкновении с астероидом, который врезался в Луну с противоположной стороны.

Данные, собранные за время нескольких лунных экспедиций, указывают на то, что форма Луны

заметно отклоняется от сферической. Вмятине на невидимой стороне соответствует выпуклость, обращенная к Земле. Прежде это объясняли "приливными силами", воздействовавшими со стороны Земли на еще не застывшее небесное тело. Новая гипотеза предполагает, что все обстояло иначе: астероид, столкнувшийся с Луной четыре миллиарда лет назад, вызвал сильную ударную волну, которая прошла сквозь ядро и "вытолкнула" на поверхность гигантские объемы магмы.

По мнению ученых, "толчка" было достаточно, чтобы в лунной коре образовалось множество трещин. Расплавленное вещество мантии, вытекая сквозь них, заполняло гигантские бассейны и застывало. Теперь эти плоские темные области образуют контур "человека на Луне", видимый невооруженным глазом.

В пользу такой версии говорит реконструкция внутренней структуры Луны, осуществленная по материалам миссий Clementine и Lunar Prospector. Под точкой предполагаемого столкновения обнаружили "область вмятия", где, в частности, мантия углубляется в ядро. "Вмятина" в ядре расположена в 700 километрах под поверхностью - и ученые говорят, что не ожидали увидеть следы "космической катастрофы" настолько глубоко. Из этого следует, что расплавленный слой не смог погасить удар - и волна распространилась дальше, оставив часть вещества "впечатанной" в ядро.

Исследователи не исключают, что подобное происходило миллиарды лет назад и с нашей планетой. Они отмечают, что нескольким "выпуклостям" с одной стороны планеты соответствуют "вмятины" с другой, и одним из свидетельств древнего катаклизма называют Гавайские острова, которые отделяет от мантии довольно тонкий слой земной коры. http://lenta.ru/news/2006/02/10/moon/  

На главную

| |